変形性膝関節症は完治するのか?これ知らないとマズいです…

変形性膝関節症という病名を告げられ、悩んでいる方はいらっしゃいませんか?
完治はするの?』そんな不安もあることかと思います。

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すり減ってしまった軟骨や骨の変形自体を改善させることは、現代の医学では難しいといわれています。

なので、既に変形してしまった関節が状態が元通りになるという意味での”完治”は、正直期待できません。

しかし・・・

  • 痛みがなくなること
  • 日常生活に支障がなくなること
  • スポーツに復帰できること

これらの目標達成を”完治”とするのであれば、変形の状態にもよりますが、十分可能な範囲といえます。

そしてその為には、病名に踊らされず、やるべきことをしっかりやることが大切です。

変形性膝関節症とは、当たり前ですが”膝関節が変形してしまった状態”を言います。たいそうな病名ですが、ある程度年齢がけば、変形がない人の方がむしろ珍しいんです。

変形性膝関節症に見られる痛みの原因は?まずは膝の状態を把握しましょう

変形性膝関節症の痛みの原因は、”軟骨のすり減り”と言われていますが、軟骨自体は痛みを感じることはありません

なので、よほど変形が強くない限り、『骨と骨が当たって痛い』という状態にはなりません。

では痛みを感じているのはいったい何なのでしょうか?

それは、関節を包む膜・靭帯・筋肉などの軟骨以外の組織が痛みを生んでいるんです

ここでは、

  • しゃがむと膝裏が痛い
  • 椅子から立ち上がる時に膝が痛い

という変形性膝関節症によくみられる2つの症状を例に挙げ、いったい何が痛みの原因となっているのかを考えていきましょう。

変形性膝関節症の症状①:しゃがむと膝裏が痛い・違和感がある

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膝関節の中にある半月板や周囲の靭帯には、”関節が今どのような状態にあるのかを把握するセンサー”としての役割があります。

膝に問題を抱えている方は、正常な状態から関節がズレているケースがほとんど。

このズレを半月板や靭帯が察知すると、膝の安定に関わる筋肉に対して『このまま動くと関節が壊れるから動かないようにしなさい!』という指令を出します。

つまり、”これ以上ズレて関節が壊れないように、筋肉で固定してしまう”ということになります。

そして、この膝の安定に関わる筋肉は膝裏に密集しているので、しゃがんでいくときに筋肉が邪魔をしたり、挟み込んで痛みを生むということになるんです。


このケースの場合、痛んでいるのは”関節をズレから守ろうとして固くなった膝裏の筋肉”です。

なので改善の為にすべきことは、”筋肉が頑張らなくてもいいように、関節を安定した状態にしてあげること”ということになります。

それにもかかわらず、一般的に変形性膝関節症に良いとされている筋トレやストレッチをやみくもに行っていては、治るものも治りません…。

先にも書かせていただきましたが、”変形性膝関節症”という病名に踊らされてしまうと、本当にその方に必要なことが見えなくなってしまうんです。

しゃがみ動作と膝の痛みの詳細については、こちらでまとめています。
『膝裏がしゃがむと痛い…』自分で解決できる?【専門家の徒然】

次は、立ち上がる時に膝が痛む場合、いったい何が原因となっているのかを考えていきましょう。

変形性膝関節症の症状②:椅子から立ち上がる時に膝が痛い

椅子から立ち上がる時の痛みの原因は、『体重がかかるから』と思っていませんか?

もちろんその通りなのですが、正確には『体重が膝に上手に乗っていないから』ということになります。

膝に一番負担が少ない立ち方は、上半身の重さが膝の真上に来た時に力を入れる方法になります。

※体を前傾させ、このよう姿勢になってから脚を伸ばしていく↓↓↓

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この立ち方であれば、ただ膝を伸ばしていくだけで体を持ち上げることができるので、無理なく立つことができます。

それに対して、問題なのはこちらの立ち方です。

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このように、膝よりも上半身が後方に位置している状態で脚に力を入れると、関節はズレてしまいます。

このズレは、関節を包む膜や周りの靭帯を刺激し痛みを生み、先ほども書かせていただいたように、膝周りの筋肉を硬直させてしまいます。

膝に痛みがある方は、この2通りの立ち方を無理のない範囲で試してみてください。
きっと前者の方が楽に立てるはずです。


このケースの場合も、問題は関節が変形してしまっていることではなく、膝に負担がかかってしまう立ち方にあります。

筋トレやストレッチを頑張ったとしても、立ち方が変わらなければ、痛みも良くならない可能性が高いといえるでしょう

立ち上がる際の膝の痛みの詳細は、こちらでまとめています。
【膝の痛み】立ち上がる時つらい・立てない⇒有効な3つのコツ

”変形”という言葉に囚われてしまうと、”完治”ということからも遠ざかってしまいます。

  • どこが、なぜ痛いのか

このことを把握し適切な対処をすることで、日常生活レベル・スポーツレベルにおける”完治”を目指すことが可能になります。

ここから先は、変形性膝関節症にみられる様々な症状について触れながら、その対処法を紹介させていただきます。

変形性膝関節症の完治を目指して:症状別の対処法まとめ

どのような場面で痛みが出るのか、またその対処法をまとめていきます。

階段の昇り降りで膝が痛む

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階段昇り降りで膝に痛みを感じる方は大勢いらっしゃいます。

特に階段を降りる時は、”動きにブレーキをかけながら動作を続ける”という高度なことが要求されるので、膝には大きな負担がかかります。

詳細な対処法はこちらでまとめていますので、よければ参考にしてください。

【膝の痛み】階段を降りるときがつらい!対処法のすべて
【膝の痛み】階段を上るときが辛い…⇒これだけ試してみて!

夜中や朝方に膝が痛む

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この場合は関節に炎症が起きていたり、膝が完全に伸びきらなくなっていることが原因として考えられます。

詳細な対処法は、こちらでまとめています。

【膝の痛み】夜間痛がある・朝の寝起きが辛い⇒対処法はこれ!

膝が冷えると痛くなる

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寒さは痛みを感じる神経を過敏にします。

冷えを感じると、筋肉は熱を生産するために固くなります。

体の温め方やストレッチのコツなどは、こちらでまとめています。

【膝の痛み】寒さ・冷えがつらい…⇒そんなときはコレ!

膝が痛くて正座ができない

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この場合は、腰や太ももの筋肉が固くなっている可能性があります。

固くなった筋肉の緩め方や、その他の対処法はこちらでまとめています。

【膝の痛み】正座ができない…不安になる前に試して欲しい事


他にも、『○○すると膝が痛い』という場面別に、その原因と対処法をまとめています。

よければ参考にしてください。

生活場面における、膝の痛みの原因と対処法はこちら
各スポーツ動作における、膝の痛みの原因と対処法はこちら

まとめ:変形性膝関節症の完治について

一言に”変形性膝関節症”と言っても、その症状や膝の状態は人それぞれです。

そのことを念頭に置いておかないと、漠然としたケア方法をいつまでも続けることになり『全然良くならない…』そんな状況になりかねません。

大切なことは、変形性膝関節症を治療するのではなく、その症状を生んでいるその人その人の原因に対してアプローチしていくということです

共感できる部分がありましたら、上記リンク先でそれぞれの対処法に目を通してみてください。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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